Geografie

Für die Mehrheit der Deutschen erinnert der Begriff Benin an die deutsche Hauptstadt Berlin. Selbst wenn sprachwissenschaftliche Aspekte Benin mit Berlin zu verwechseln bringen, bilden beide Begriffe aufgrund der Geographie und Realität zwei unterschiedliche Einzelkomponenten. Während Berlin die Hauptstadt der Bundesrepublik Deutschlands ist, ist Benin ein souveräner Staat, einst Dahomey genannt, nach dem mittelalterlichen Reich gleichnamiger Benennung.

Gelegen im Herzen Westafrikas, in der Tropenregion zwischen dem Äquator und dem nördlichen Wendekreis, wird die Republik Benin von Nachbarländern Nigeria, Togo, Burkina-Faso und Niger umgegeben. Angrenzend an die Gewässer des Golf von Benin und des atlantischen Ozeans erstreckt sich das Land bis zum Ufer des großen Flusses Niger. Schon im XV. Jahrhundert entdeckteten die Europäer dieses Land. Viele bereisteten es. Aber nur die Portugiesen und Franzosen ließen sich tatsächlich nieder. Benin wurde Teil der französischen westafrikanischen Region bis zu seiner Unabhängigkeit im Jahre 1960.

Länglich in der Breite umfassen die Gesamtflache der Republik Benin 114.763 qm. In 2010 zählt das Land 8.986.795 Einwohner. Mehr als die Hälfte davon sind weniger als 20 Jahre alt. Die Bevölkerung Benins besteht aus mehreren Volksstämmen. Das Land grenzt im Süden an 125 Km sonnigen Stränden des Atlantiks, die von Mangroven mit faszinierenden Vögeln gesäumt sind und erstreckt sich zum Innern bis zur Spitze der Atakorabergen nordöstlicher Seite, zum Sandbecken des Nigers nordwestlicher Seite.

Es ist ein tropisches Land, dessen Jahreszeiten sowohl von den humiden Winden des Ozeans als auch von den trockenen Windströmen nördlicher Wüste. Das subtropische Klima im Süden verleiht der Region zwei Trockenzeiten und zwei Regenzeiten während im Norden nur eine Trockenzeit und eine Regenzeit herrschen. Die beste Zeit, um Benin zu besuchen, ist der Zeitraum zwischen November und Mai, wenn der Harmattan, ein warmer und trockener Wind, weht. Über den Bergen von Atakora herrscht ein gut angenehmes kühles Wetter.

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